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维珍集团的创始人正朝着实现太空旅游迈出又一步

2021-07-15 17:31今日新闻 人已围观



理查德·布兰森的太空之旅就是要说服其他人一起去,在母船的帮助下,维珍银河的飞行将到达太空边界。维珍银河提供英国商人、亿万富翁理查德·布兰森一生中尝试过很多事情,从年乘汽艇横渡大西洋记录时间尝试乘热气球环游世界(以前紧急着陆). 但他即将到来的壮举可能是他迄今为止最引人注目的一次:太空旅行,并可能击败亿万富翁太空创业公司创始人杰夫·贝佐斯也在这个过程中。

这个星期天早上,布兰森将加入其他五个人在维珍银河公司第一次全体人员飞往太空。如果一切按计划进行,他们将旅行50英里以上地球表面在VSS Unity太空飞机上,一种类似飞机的载具,在到达美国宇航局之前将由母舰运载考虑成为外太空和地球的边界。我们的目标是证明太空旅游真的有可能,而且这个预计90分钟行程,车手将体验失重,并看到令人惊叹的地球景观。

该公司正计划在其网站,以及推特 ,YouTube网站,和脸谱网从美国东部时间上午9点开始。

太空旅游一直是布兰森的愿望。在他于2004年创立维珍银河之前,他通过维珍集团(Virgin Group)在陆地上的投资包括了从唱片公司到航空旅行的所有业务,正当私人航天行业开始变得竞争激烈之时。

2000年,亚马逊首席执行官杰夫•贝佐斯成立蓝色起源,两年后,埃隆·马斯克创立了SpaceX。十多年来,这些私营公司一直在相互竞赛,发射试飞,并准备将人类——包括平民——送上太空。与此同时,美国宇航局也越来越多地求助于这些私人航天公司来完成自己的工作,包括在运送有效载荷 ,训练宇航员,甚至重返月球 .

如果布兰森周日成功发射,这将是维珍银河的一个新里程碑,也将使人类更接近商业太空旅游时代。

而SpaceX和Blue Origin还有一系列其他目标,包括运送有效载荷对于国际空间站来说,维珍银河公司长期以来一直专注于太空旅游:人们愿意为去太空旅行的机会付出很多钱。”布兰森说:“我们希望在未来几年里创造出成千上万的宇航员,并使他们的梦想变为现实:从天上看我们星球的壮丽、繁星璀璨、失重的奇妙感觉。”宣布2004年

当时,布兰森预测该公司只需20万美元就可以将5人送上太空,在未来几年里,数千名宇航员将被送上太空。2019年,维珍银河成为第一家太空旅游公司上市公司今年6月,该公司获得了美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration)首次颁发的运营商执照,这意味着该公司现在有权飞行付费客户. 布兰森还推出了维珍轨道公司(Virgin Orbit),这是一家并行的公司卫星,哪里有SpaceX也在竞争

周日的发射将意味着布兰森和维珍银河在私人太空竞赛中领先贝佐斯和马斯克。而布兰森坚持他不是想打败贝佐斯和蓝色起源号先进入太空,在亚马逊首席执行官上任几小时后,他宣布了7月11日的飞行计划说他要走了7月20日,贝佐斯似乎至少对布兰森改变他的发射日期有点恼火:周五,蓝色起源质疑周日的维珍银河飞行真正地去太空吧,因为从技术上讲,这架飞机并没有越过国际公认的边界,卡曼线,大约高出12英里比美国国家航空航天局认可的边界。

维珍银河的商业太空旅游之旅经历了严重的挫折。2014年,该公司的太空船二号进行了试飞坠毁,造成一名副驾驶死亡,另一名重伤(后来,美国国家运输安全委员会(National Transportation Safety Board)将飞机失事归咎于副驾驶失误,“未能考虑和防范单一人为失误可能导致灾难性危害的可能性。”)维珍集团,包括维珍大西洋航空公司和维珍健身中心,也必须克服这一流行病带来的财政挑战。

太空飞行的努力也面临着盈利的问题。在这里 有能力做这件事的人有限, 贝德纳雷克告诉雷科德。你呢如果要扩大规模,你还得想办法降低成本 很难做到。

本月早些时候,布兰森说他认为至少有20家不同的公司对太空旅行有足够的需求来竞争这个行业。到目前为止,该公司表示至少600人已经预订了维珍银河未来的航班票价估计高达25万美元. 去年,维珍银河首席执行官迈克尔科尔格拉泽(Michael Colglazier)表示,他认为该公司最终可以每年带来10亿美元的收入,并使太空飞行定期进行,不过他指出,该公司还需要更多太空飞机和母舰为了达到这个目标

即使我们离广泛的太空旅游还有一段路要走,布兰森很快就会有了公司:在短短几天内,亚马逊首席执行官杰夫•贝佐斯就是计划去太空旅行大约11分钟在蓝色起源的火箭里,和其他车手一起,包括他的马克·贝佐斯兄弟还有一个不知名的竞拍赢家2800万美元在飞机上找个座位

从一开始,新谢泼德就被设计成飞在Kármán线之上,所以我们的宇航员名字旁边都没有星号。对于世界上96%的人口来说,太空始于国际公认的卡曼线100公里处。

与此同时,SpaceX计划首次发射鈥所有平民“今年晚些时候的航班。届时将有领航员、亿万富翁科技企业家贾里德·艾萨克曼(Jared Isaacman),他创立了支付处理器公司Shift4 payments。

只有几百人去过太空,但这个数字似乎正在迅速增加。

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